17.01.2018

Kampf dem Winterblues!

20:37 0 Comments


Vielen geht es sicherlich genau wie mir: bis Silvester kann man sich trotz Regen, Schnee, Schneeregen, kalter und klammer Tage und vor allem der beständige Dunkelheit zwischen 16 Uhr und 8.30 Uhr noch durch die vielen bunten Lichter, die Kekse und die Aussicht auf Geschenke einigermaßen bei Laune halten. Aber spätestens wenn die Illusion der guten Vorsätze gemeinsam mit der Weihnachtsdeko wieder für ein Jahr unter dem Bett verschwinden, kommt wie ein überpünktlicher Besucher der Winterblues hereingeschneit und zieht die Stimmung deutlich herunter. Kein Ausweg ist in Sicht - bis zum März müssen wir und wohl oder übel dadurch quälen.

Als medienaffiner Mensch tut man in einem solchen Fall dann natürlich das, was man sowieso am allerbesten kann: mit einer Kuscheldecke und einem Tee bewaffnet auf sämtlichen Blogs und Youtube-Kanälen durchstöbern, wo nicht minder pünktlich wie der Winterblues tausende Tipps und Hacks gegen selbigen veröffentlicht werden. 
Was vielleicht guten und hübsch abfilmbaren Video-Content hergibt, ist oftmals nur bedingt in der Realität umsetzbar. Erstens, weil Youtuber immer eine Badewanne haben - ganz im Gegensatz zu mir - und zweitens, weil viele dieser Ideen durchaus gut gemeint und auch nützlich sind, aber leider viel Vorbereitung, Arbeit und Denken außerhalb der eingeschleiften Muster erfordern - alles Dinge, die ich zumindest in einer solchen Phase meide wie der Teufel das Weihwasser.

Nun habe ich allerdings ja schon ein paar Winterchen mehr mitgemacht und auch schon mehrere in einer sehr gedrückten Stimmung verbracht. Deshalb war ich ein bisschen besser vorbereitet und habe dieses Mal schon ab Herbst darauf geachtet, gewissermaßen eine Anti-Depri-Routine zu entwickeln und in einer noch positiven Stimmung zu etablieren, damit sich der Winterblues gar nicht oder zumindest nur sehr spät einschleicht. 
Ob dieser Plan gänzlich funktioniert, werde ich wohl erst in ein paar Wochen sagen können. Allerdings ist nicht zu leugnen, dass es mir bisher ungewohnt gut mit dem Winter geht. Man könnte sogar sagen, dieses Jahr zeige ich dem Winter die kalte Schulter.

Eindeutig das wichtigste für mich ist in dieser Winterzeit eine gute, vitaminreiche, bunte Ernährung. Wenns bunt aussieht, schmeckts auch bunt - und macht schon beim Kochen gute Laune. Generell ist es natürlich sowieso eine gute Idee, mit frischen Zutaten, viel Gemüse und wenig Fett zu kochen. Aber gerade in der Winterzeit, wo man auch gerne mal deftig und herzhaft zulangt, ist ein solcher Vitaminausgleich unverzichtbar. Während man im Sommer noch Erdbeeren snackt, wird es im Winter schnell mal der Rest des Schokonikolauses. Aber ich sage euch: Fett und Zucker im Übermaß schlagen so sehr auf die Stimmung - ich selbst habe das jahrelang unterschätzt. Und das muss gar nicht sein, denn es gibt so tolle Sachen im Winter: Mangold, Wirsing, Rotkohl und jede andere Art von Kohl, Feldsalat und natürlich leckere Kartoffeln haben jetzt Saison und lassen sich wundervoll verarbeiten. Das ist auch gar nicht immer zeitraubend und aufwendig - also ein perfektes Mittel, um erst gar keinen Vitaminmangel zuzulassen.

Was ja auch immer wieder viele Leute als Wundermittel empfinden, ist Bewegung an der frischen Luft. Aber sind wir doch mal ehrlich: ich finde es schon im Sommer schwierig, mir eine sinnvolle Beschäftigung vor der Haustür zu suchen, da werde ich nicht freiwillig aus dem Haus gehen, wenn es dort auch noch ungemütlich ist. Daher mein Pro-Tipp: Lüften. Kein Scherz. Verbarrikadiert euch im Bett, schaut Netflix ohne Ende, aber steht alle drei Stunden mal auf, dreht die Heizung runter und lasst für ein paar Minuten Sauerstoff zirkulieren. Macht euch währenddessen einen Tee und verzieht euch dann wieder unter die Decke. Das wirkt gegen das Versumpfungs-Gefühl und signalisiert dem Gehirn, dass es doch nicht bereits im Sarg unter der Erde vor sich hin modert - und das freut das Gehirn natürlich.

Last - but not least - chillt. Es ist ein blöder Tag, weil es pausenlos regnet, ihr Tageslicht seit Wochen nur aus dem Bürofenster gesehen habt und alle Menschen um euch rum nur lange Gesichter ziehen? Dann meckert. Seid schlecht drauf. Reagiert euch ab und schmollt. Es trägt nicht zur Stimmungshebung bei, wenn man gezwungen gute Miene zum bösen Spiel macht. Also einfach auch mal kurz schlecht drauf sein - dann kommt die gute Laune schon von selbst wieder. Und wenn nicht, kann man ja vielleicht wirklich mal diese ganzen Youtuber-Tipps ausprobieren: eine schöne Gesichtsmaske auftragen, viele Kerzen anzünden, sich die Fingernägel lackieren und immer dran denken: die Tage werden schon wieder länger und der März ist auch nicht mehr allzu weit weg! ♥

12.01.2018

Nicholas Evans - Der Pferdeflüsterer

21:40 0 Comments
Da Buch ja fast schon ein Klassiker ist, zögerte ich nicht, eine passende Gelegenheit auf dem Bücherflohmarkt zu ergreifen und es gleich freudig bei mir einziehen zu lassen. Zwar habe ich den Film (für den ich damals eventuell auch zu jung war) als relativ melodramatisch in Erinnerung, aber ich war dennoch sehr neugierig auf das Buch. Und diese Neugierde wurde belohnt - mit einer tollen Geschichte, bewundernswerten Charakteren und einem sehr fesselnden Schreibstil. 

Um die groben Züge der Handlung kurz zusammenzufassen sei gesagt, dass es um den langen Genesungsweg der 13-jährige Grace und ihr Pferd Pilgrim geht. Die beiden erleben bei einem Ausritt einen tragischen Unfall, bei dem Grace ein Bein verliert und der Pilgrim so sehr traumatisiert, dass er niemanden mehr auch nur in seine Nähe lassen will und zu einem wahren Teufel wird, sollte das jemand versuchen. Grace' Mutter sieht die wachsende Verzweiflung ihrer Tochter - wegen ihrem Bein, ihrem Pferd und ihrem vermeintlich zerstörten Leben - und setzt alle Hebel in Bewegung, damit es ihr wieder besser geht. Bei ihrer Suche stößt sie auf die so genannten Pferdeflüsterer; Menschen, die in der Lage sind, mit jedem noch so problematische Pferd zu arbeiten und es quasi zu therapieren. Sie scheut keine Hindernisse und sorgt dafür, dass sich der beste um Pilgrim und damit auch um Grace kümmert: Tom Brooker, der Grace, ihre Mutter und Pilgrim mehr oder weniger gezwungenermaßen auf seiner Ranch in Montana unterbringt und mit seiner ruhigen Art nicht nur Balsam für die geschundene Pferdeseele ist. 

Allein schon der Aufbau der Geschichte hat mich konstant bei der Stange gehalten und zum Weiterlesen animiert. Es werden in jedem Kapitel abwechselnd kurze Passagen aus verschiedenen Blickwinkeln erzählt, was vor allem am Anfang für einen sehr schnell ansteigenden Spannungsbogen sorgt. Da werden nach und nach einzelne Puzzelteile serviert und eine drohende Stimmung baut sich immer weiter auf, bis sie sich schließlich in dem schrecklichen Unfall entlädt. Ab diesem Zeitpunkt wechselt auch der Fokus von Grace hin zu ihrer Mutter Annie. 
Die Geschichte ist also nicht aus Teenie-, sondern aus Erwachsenensicht geschrieben, was bedeutet, dass andere Problemstellungen im Zentrum der Aufmerksamkeit stehen: die Vereinbarkeit von Familie und Beruf, denn Annie ist eine wahre Karrierefrau, die Ehe zwischen Annie und Grace' Vater Robert, das Verhältnis zwischen Mutter und Tochter aus Muttersicht, etc. Aber diese Sicht war durchaus sehr angemessen und spannend, ist Annie doch die Aktive, die die Handlung vorantreibt. Auch die Liebesgeschichte empfand ich als nicht zu aufdringlich und nur ein klitzekleines bisschen zu kitschig.

Das Leben auf der Ranch wird im krassen Gegensatz zu dem hektischen Großstadtleben in New York dargestellt und dabei nicht in geringem Maße romantisiert. Ich muss aber sagen, dass ich sehr offen bin für diese Art einseitiger Darstellung, auch wenn ich mir der Härte und Ungnädigkeit des Landlebens durchaus bewusst bin. Wie auch immer - Grace und Annie finden durch die Auszeit in Montana wieder zu sich und zueinander. Vor allem Annie und Tom sind als Figuren am besten ausgearbeitet, folgen gewissermaßen den Stereotypen der toughen Geschäftsfrau bzw des sensiblen und coolen Cowboys, brechen aber auch hin uns wieder aus diesen Rahmen aus. Aber ja. Das Ende. So wundervoll und fesselnd der restliche Roman ist, so unbefriedigend ist das Ende. Es ist sehr konstruiert, fast schon lieblos und einfach der ganzen Geschichte überhaupt nicht würdig. Tatsächlich habe ich ein bisschen geschmollt, als ich das Buch beendet habe. 
Allerdings habe ich mich mittlerweile dazu entschlossen, mir davon nicht die gesamte Geschichte verleiden zu lassen und eventuell demnächst den Film zu schauen. Dieser soll zwar ein anderes, aber ein nicht minder unbefriedigendes Ende haben - ich bin gespannt!

07.01.2018

Bereit für 2018

22:05 0 Comments


Zu einem jeden Jahresanfang sprudelt die Welt über von guten Vorsätzen, von "nächstes Jahr wird alles anders" und "New year, new me!". Dieser Welle folgt absolut zuverlässig und konsequent eine Weitere Flut von Standard-Sätzen - meist schon nach den ersten 36 Stunden. "Ach, es regnet, ich kann bei dem Wetter nicht raus joggen", "Aber der Kühlschrank ist leer, wo sonst soll ich essen, wenn nicht bei BurgerKing?!" "Hm die Tasche ist reduziert, so ein Angebot lass ich mir doch wegen eines Weniger-Kaufen-Vorsatzes nicht durch die Lappen gehen!". So schnell können die neuen Menschen wieder in ihren alten Trott zurückfallen und gute Vorsätze für unrealistisch befinden, brechen und komplett über Bord werfen.
Auch ich bin davon natürlich nicht gefeit. Ha! Im Gegenteil! Warum auch müssen gute Vorsätze immer auf Verzicht, Einschränkung oder Unbequemlichkeit gegründet sein? Ist doch klar, dass da keiner lange mitmacht! Deshalb war mein einziger Vorsatz auch viele Jahre lang, einfach nur konstant weiterzuatmen - was ich auch immer sehr diszipliniert durchgezogen habe!

Allerdings hat sich im vergangenen Jahr für mich und in meinem Kopf so viel verändert, dass ich nun doch wieder ein paar Punkte habe, die dieses Jahr erfüllt, erreicht und verändert werden müssen. Dabei steht an erster Stelle der Vorsatz, diese Punkte nicht wie ein Kaufverbot zu bewerten, sondern lieber ein bisschen mehr wie das Atmen. Auch, wenn sie auf den ersten Blick nicht ganz so genuin lebensnotwendig erscheinen, sind sie doch unerlässlich für meine Lebensqualität und damit doch irgendwie auch ziemlich wichtig. Die Erfahrungen der letzten Jahre hat mich gelehrt, dass ich Dinge aus anderen Gründen anpacken muss, als ich es mit Vorsätzen in der Regel getan habe. Ich will etwas verändern - und zwar nicht, weil Schokolade ungesund und Sport machen wichtig ist. Ich will etwas verändern, weil es mir nicht mehr so gut damit geht und ich mich weigere zu akzeptieren, dass das so bleibt.

Der erste und wichtigste Punkt für dieses Jahr ist meine berufliche Zukunft. Ich habe mich zwischen der universitären Laufbahn - die ich mehr oder weniger bereits angetreten habe - und der freien Wirtschaft zu entscheiden. Eigentlich ist diese Entscheidung bereits gefallen; es gilt nur noch, auch die Konsequenzen zu ziehen. Das wird mein Jahresstart sein und es wird sich wohl oder übel noch herausstellen, ob es eine gute oder eine schlechte Idee war. 
Alles was dann noch auf der Liste steht, erscheint mir dagegen eigentlich wie ein Zuckerschlecken. Und das ist es auch. Denn im Großen und Ganzen habe ich mir für 2018 vorgenommen, nach einer recht harten Zeit das Leben wieder mehr zu genießen: mehr frisch kochen und dabei experimentieren - mehr Konzerte besuchen - mehr Ausflüge in die Natur machen - mehr den besten Menschen sagen, dass sie die besten Menschen sind - vieles entspannter und alles wert- und vorurteilsfreier angehen und das Leben so ein wenig unkomplizierter machen.
Es geht mir nicht darum, durch Verzicht von Genuss (Schokolade, auf dem Sofa liegen, Bücher kaufen,...) einem vermeintlich gesellschaftlich anerkannten Ziel hinterherzurennen. Im Gegenteil: ich will mehr genießen - das ist mein Vorsatz für 2018. Und ich bin bereit, ihn umzusetzen!

Wie ist es bei euch? Habt ihr Vorsätze zu einem neuen Jahr? Und haltet ihr diese in der Regel? Oder glaubt ihr gar nicht dran und lasst lieber gleich die Finger davon?

29.12.2017

Weihnachtsgefühl

22:11 0 Comments
Eigentlich mag ich keinen Kitsch. Keinen Glitzer. Keine übertriebene Show. Da bin ich wirklich eher so der pragmatische, geradlinige Typ. Kein Tamtam, wenig Schickschnack - ein bisschen ist natürlich okay - und vor allem bitte keine Sentimentalitäten. Wenn ich mit irgendwas nur wenig umgehen kann, dann mit übersprudelnden Gefühlen.

Aber wie das mit Zyklen so ist, kommt dann einmal im Jahr diese Zeit, in der ich wie ein von einer Wespe gestochenes Wiesel durch die Gegend hüpfe, an jedes Fenster Lichterketten klebe, jede freie Oberfläche meiner Wohnung mit Vasen aus Potpourri und Kerzen ausstatte, und überall Kekse und Glitzersterne verteile - auf den Fensterbänken meiner Kollegen, dem Tresen meines Sportvereins, und an allen anderen möglichen Orten. Dazu kommt meine geliebte Weihnachstpost, in der ich meinen Liebsten nicht nur wortreich mitteile, wie wichtig sie mir sind, sondern die mit massenweise Glitzerstickern versehen werden, sodass die Postboten vermutlich halb erblinden, wenn sie die Adresse auf dem Umschlag lesen wollen und zu lange darauf schauen.
Nicht zu vergessen ist natürlich auch die mehrmals wöchentlich stattfindende Weihnachtsbäckerei, wo ich entweder in Gesellschaft oder auch alleine diverse Sorten von Plätzchen, Stollen und Lebkuchen herstelle und damit meine Backstatistik des gesamten Jahres vermutlich um das 50-fache steigere.

Damit möchte ich sagen: in der Weihnachtszeit eskaliert hier alles ein bisschen. Grundsätzlich habe ich nicht das Gefühl, während des restlichen Jahres irgendetwas in mir zu unterdrücken; aber es scheint da schon eine Seite zu geben, die nur zu besonderen Anlässen herauskommt. Hochzeiten gehören übrigens auch dazu, wie ich dieses Jahr herausgefunden habe.
Jedenfalls: heute hat es geschneit. Wenn man mich im Januar nach meiner Meinung zu Schnee fragt, erhält man in der Regel eine äußerst ernüchternde Antwort. Aber niemals in der Weihnachtszeit oder zwischen den Jahren! 4 Wochen im Jahr ist Schnee in jeglicher Form herzlich willkommen und aufs höchste erwünscht!

Momentan ist einfach eine ganz besondere Zeit für ich. Bloß manchma habe ich so viel damit zu tun, alle Punkte auf der Jahresend-Liste abzuhaken, dass ich vergesse, innezuhalten und das auch zu genießen. Als es heute geschneit hat und alles irgendwie gedämpft war, langsamer und leiser als sonst, ist es mir endlich zugefallen. Das besinnliche Weihnachtsgefühl, das Glück, dieses mit lieben Menschen teilen zu können, die nicht nur die Weihnachtszeit über, sondern auch das gesamte restliche Jahr an meiner Seite sind. Und in dem Fall darf man auch mal ein wenig rührselig werden. Und kitschig. Und alles mit viel Glitzer garnieren!

Deshalb an dieser Stelle für alle, die das hier lesen: ich hoffe, ihr hattet kuschelige und zauberhafte Weihnachten, kommt gut ins neue Jahr und wir lesen uns auch 2018 mit mal größerer und mal kleinerer Regelmäßigkeit! ♥

23.11.2017

None of the above (2015)

07:30 0 Comments
Selten kommt es vor, dass sich ein englischsprachiges Buch in meine Freitzeitleseliste einschleicht, lese ich dort doch hauptsächlich zur Entspannung und bei aller Liebe zur englischen Sprache strengt sie mich doch naturgemäß mehr an als die deutsche. Wie passend also, dass ich dieses Buch an einem ohnehin entspannten Wochenende komplett durchgelesen habe - was auch an jedem anderen Wochentag passiert wäre, denn die Geschichte hat mich total abgeholt und mitgerissen.

Passend zu einem kürzlich erlassenen Urteil des Bundesverfassungsgericht, das zu Gunsten intersexueller Menschen die Möglichkeit einer dritten Geschlechtsbezeichnung beschlossen hat (nachzulesen hier), beschäftigt sich auch dieses Buch mit den Themen männlich, weiblich oder nichts davon - ganz wie der Titel verspricht.
Inhaltlich geht es um Kristin, die vor einiger Zeit ihre Mutter an Gebährmutterhalskrebs verloren hat und seitdem mit ihrem Vater alleine lebt. Die vermissen natürlich Kristins Mutter, haben sich aber mittlerweile soweit es geht arrangiert. Und Kristin führt ein nach Außen hin perfektes Highschool-Leben: sie ist hübsch, eine sehr erfolgreiche Hürdenläuferin im Schulteam, ihr Freund ist im Footballteam, sie ist eine gute Schülerin und insgesamt beliebt. Eben ein Teil der coolen Kids. Das ändert sich Knall auf Fall, als sie bei einem Arztbesuch erfährt, dass sie intersexuell ist. Intersexuell? Was soll das denn sein? Sie ist doch ein Mädchen, war schon immer eins und hat sich nie im falschen Körper gefühlt.

Wie es so oft vorkommt, verwechselt auch Kristin Intersexualität zunächst mit Transsexualität. Im Gegensatz dazu weisen Intersexuelle aber tatsächlich Merkmale beider Geschlechter auf - männliche und weibliche eben. Kristin sieht also aus wie ein Mädchen und hat in der Pupertät wie alle anderen Brüste bekommen. Bloß ihre Periode hat nie eingesetzt, was sie immer auf das harte Lauftraining geschoben hat. Aber nein, es liegt schlichtweg daran, dass sie keine Gebärmutter hat, sondern innenliegende Hoden. Als sie das erfährt, ist es verständlicherweise schon schlimm genug für sie. Doch weil sich eine ihrer besten Freundinnen plappert, weiß es keine zwei Tage später auch die ganze Schule und aus der beliebten Kristin wird Kristin der Freak ohne Freund, ohne Clique und alles das noch bevor sie sich selbst mit der Diagnose auseinandersetzen konnte. Und nicht nur das: auch ihre Lauf-Stipendium fürs College steht auf dem Spiel, weil sie im Vergleich viermal so viel Testosteron im Körper hat als andere Frauen und daher vielleicht von ihrem Sport ausgeschlossen wird.

In nicht einmal einer halben Woche bricht also Kristins Welt zusammen. Aus meiner Perspektive heraus beschäftigt sich der Roman sehr einfühlsam mit den Themen Geschlechterrollen, und Geschlechterkonstruktion. Kristin macht in sehr kurzer Zeit eine sehr große Entwicklung durch und muss dies auch tun, um nicht zu zerbrechen. Das mitzuverfolgen ist sehr spannend und gleichzeitig auch sehr aufwühlend. Wie Kristin beginnt, an sich selbst und ihrer gesamten Identität zu zweifeln. Wie sie von ihren Mitschülern ausgestoßen und regelrecht gemobbt wird und sich so fühlt, als wäre sie gar kein richtiger Mensch mehr, weil sie nicht in das binäre Schema aus männlich und weiblich passt. Und wie sie langsam und mit Hilfe von einer Seite, mit der sie nie gerechnet hätte, beginnt zu akzeptieren, dass sie immernoch sie selbst ist und niemand außer sie selbst, ob sie jetzt männlich, weiblich oder nichts der genannten ist.

Von dieser Entwicklung war ich ebenso bewegt wie von den Reaktionen aus Kristins Umfeld erschreckt. Mehrmals habe ich das Buch angeschrien mit den Worten "Aber sie ist doch jetzt kein anderer Mensch ihr ignoranten Penner!" - leider trafen meine Beleidigungen logischerweise auf taube Ohren. Aber mit Kristin zusammen habe ich die Charaktere gefunden, die sie kompromisslos lieben und nicht als kaputte abnormale Fehlkonstruktion betrachten. Weil sie das auch nicht ist. 

Für alle, die sich ein bisschen mehr mit dem Thema Gender beschäftigen möchten, ist das hier ein wirklich toller Roman. Im Nachwort erzählt der Autor noch, wie er überhaupt dazu gekommen ist, eine solche Geschichte zu schreiben - und erklärt damit auch, wieso er ein Buch schaffen konnte, das mich noch länger in Gedanken begleiten wird. Ganz klare Leseempfehlung!